Chorro de la Meancera

Lugar de Interés Científico

En el norte de la provincia de Cáceres, entre el valle del Ambroz y la sierra de Gata, la comarca de las Hurdes reúne un conjunto de poblaciones, paisajes y alquerías con una personalidad y una belleza de las que dan cuenta tanto los visitantes anónimos como algunos escritores y cineastas de las últimas décadas.

El Gasco es una pequeña alquería de menos de 170 habitantes perteneciente al término de Nuñomoral. Su especial ubicación obliga a la visita de aquellos que sepan disfrutar de la naturaleza sin aditivos y de la tradición respetada y conservada.

Junto a la localidad se eleva la sierra donde se encuentra el famoso volcán del Gasco. La apariencia “pumícea” de algunas rocas del Cerro del Castillo le dieron el nombre y facilitaron distintas hipótesis sobre su origen: un volcán, el impacto de un meteorito o la cada vez más respaldada teoría en relación a la existencia de unos hornos de fundición en el terreno. Esta particularidad propició su declaración, en el año 2003, como Lugar de Interés Científico.

Si salimos de sus calles caminando para recorrer el entorno nos encontramos con numerosos cursos de agua, origen de algunos de los meandros más característicos de la geografía cacereña, accesibles zonas de baño y espectaculares cascadas como el chorro de La Meancera, a apenas 3 km. de El Gasco.

Saliendo desde la plaza y por un camino de baja dificultad y bien señalizado, llegamos hasta él. En la garganta del arroyo del mismo nombre el agua se precipita desde más de 100 m. de altura a lo largo de varios escalones. Cualquier época del año es buena para visitarlo pero en los meses de lluvia impresiona de manera especial observar este salto de agua.

Las escarpadas laderas de los valles por los que discurren el río Malvellido y el arroyo de La Meancera presentan una vegetación en la que predominan las encinas, a menudo formando manchas compuestas por árboles de porte achaparrado.

La escasez de suelos en estos terrenos rocosos dificulta el desarrollo de la vegetación, aunque en muchas zonas también están acompañadas de madroños, brezos y enebros. Al competir por la luz, encinas y madroños concentran sus ramas y hojas en la parte superior de sus copas, dando lugar a “bosques huecos”, permitiendo ver las rocas del suelo cubiertas de musgos y líquenes bajo los árboles.

En los cursos fluviales hay fresnos y sauces dispersos que rara vez llegan a formar grandes sotos de ribera, siendo este el hábitat del lagarto verdinegro. Sus transparentes aguas también permiten ver a los abundantes calandinos, un pequeño pez presente en todos los tramos con una cierta profundidad.

En estos roquedos inaccesibles nidifican la cigüeña negra y el águila real, mientras que los bosques más densos o los grandes árboles aislados son los elegidos por el buitre negro. Hay que estar muy atentos para ver estas aves sobrevolando los valles.

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