¿Sabes dónde estamos?

Si hablamos de Monfragüe debemos comenzar haciendo referencia a dos figuras fundamentales: la Reserva de la Biosfera y el Parque Nacional de Monfragüe, de los cuales esta comarca ocupa la parte occidental.

Se declara este espacio Reserva de la Biosfera por ser un lugar de convivencia respetuosa del ser humano y la naturaleza. Esto significa que existe un desarrollo sostenible con un uso responsable de los recursos naturales.

El Parque Nacional de Monfragüe es conocido por ser uno de los lugares más atractivos para la observación de aves, algunas de ellas en peligro de extinción. Es un verdadero paraíso para ornitólogos, tanto expertos como aficionados. Igualmente existe una vegetación muy variada destacando tres ecosistemas principales: bosque/matorral mediterráneo, dehesas y ríos/embalses.

Monfragüe proviene del nombre que ya le dieron los romanos, "mons fragorum" que significa monte denso o relieve escarpado. Es el corazón que da vida a toda la comarca.

Si visitas sus pueblos, no dejes de conocer sus historias y leyendas, hay muchas y muy interesantes.

Del mismo modo, ten en cuenta que te encuentras en un espacio protegido y que existen una serie de normas que todos deberíamos seguir a fin de ayudar a su conservación.

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Adéntrate en la naturaleza

Tanto en el Parque como en la Reserva existen múltiples miradores naturales desde los que observar el paisaje y la fauna predominante en el entorno. El Salto del Gitano o el Mirador de La Tajadilla suelen ser los más visitados.

El nombre del Salto del Gitano proviene de una historia popular. Hace mucho tiempo un gitano que acababa de robar era perseguido por la Guardia Civil y al verse atrapado llegó al borde del precipicio, saltó con tanto impulso que llegó hasta la otra orilla, salvándose así de la persecución. 

En la comarca existe una gran variedad de vegetación, con especies como los acebuches, brezos, cantuesos, encinas, alcornoques, jaras, jaguarzos, retamas, escobas, alisos, fresnos, sauces y orquídeas, entre otros. La fauna la componen buitres negros y leonados, alimoches, águilas imperiales, culebreras, calzadas y perdiceras, perdices rojas, cigüeñas negras y lagartos ocelados.

El buitre negro es el ave más grande de Europa. Sus alas pueden llegar a medir de una punta a otra hasta 2 metros y medio. Le gusta construir su nido en la parte más alta de algunos árboles como en grandes encinas, pinos y alcornoques. Cuando está volando le encanta planear y rara vez mueve las alas.

El águila imperial ibérica está en peligro de extinción. Los ejemplares adultos tienen los hombros blancos y el resto del cuerpo oscuro. Contemplar su vuelo a través de unos prismáticos es otro de los atractivos turísticos de esta comarca.

En otoño resulta imprescindible escuchar, al caer la tarde, la berrea de ciervos. Los machos emiten unos bramidos para engatusar a las hembras. Se pelean haciendo uso de su cornamenta que, al chocar, produce un ruido que se puede oír en forma de eco en todo el Parque. Recuerda que no hay que molestar a los animales ni dañar la vegetación del espacio.

Un viaje a través de la historia

Las diversas pinturas que se han descubierto, indican que esta comarca estuvo habitada en tiempos prehistóricos. El hombre dejó su huella en la Cueva del Peine, Cueva del Castillo y Cueva Bermeja donde han aparecido restos de piedras talladas, cerámicas y pinturas sencillas con formas geométricas, humanas (antropomorfas) y de animales (zoomorfas). Utilizaron fundamentalmente colores rojos y negros.

Los árabes también formaron parte de la Historia de esta comarca, levantando el Castillo de Monfragüe en el año 811 para defenderse. Trescientos años después, Alfonso VIII conquistó definitivamente esta fortaleza y las tierras pasaron a manos cristianas. Actualmente, el castillo es uno de los mejores miradores del Parque.

Tiene especial importancia la construcción del Puente del Cardenal que se realizó para unir las localidades de Trujillo y Plasencia. Durante muchos años quienes se atrevían a cruzarlo eran atacados por ladrones (bandoleros). Por este motivo, años después, Carlos III ordenó la construcción de Villarreal de San Carlos para albergar a los soldados que lo defendían. Es interesante conocer que Villarreal es la única población que se encuentra dentro del Parque Nacional.

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Sabías que...?

En el Centro de Interpretación y Recepción de Visitantes de Villarreal de San Carlos   podrás obtener  toda la información necesaria para realizar diferentes rutas y senderos por el  Parque  Nacional  de  Monfragüe. Al tratarse de un Parque Nacional está restringido el acceso a algunos espacios por lo que es recomendable que no te salgas  de los itinerarios trazados.

En Serradilla se pueden realizar actividades medioambientales, etnográficas, arqueológicas y otras relacionadas con la Reserva de la Biosfera. Visita el Museo Etnográfico, el Aula dedicada a "La Huella del Hombre", "El Cuarto de los Muchachinus" y la imagen del Cristo de la Victoria. No olvides comer productos locales.

En Pedroso de Acím se encuentra el monasterio más pequeño del mundo. Se trata del Convento de El Palancar. Su claustro solo mide 12 metros cuadrados y aún se conserva la celda o habitación minúscula donde descansaba San Pedro de Alcántara.

De Cañaveral depende un pequeño pueblo llamado "El Arquillo". Ha sido rehabilitado para crear alojamientos de turismo rural. Todavía conserva la paz y tranquilidad ideal para desconectar del "mundanal ruido".

En Casas de Millán se celebra una fiesta típica llamada "El Capazo". Allí podrás degustar y saborear perrunillas, floretas, orejones con miel, roscones y otros dulces.

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