Los Empalaos

Jue, 18/04/2019

Rito de penitencia donde los Empalaos representan el Vía Crucis por las calles de Valverde de la Vera, motivados por una promesa o “manda”. Sobre sus hombros desnudos se le coloca un timón de arado, que sirve de cruz, y que se sujeta a sus brazos mediante vueltas de soga de esparto que recorre su torso desnudo. De cintura para abajo se le viste con una enagua blanca de mujer. Desde la mitad de sus brazos penden viortas, a cada lado, que rompen el silencio de la noche. De sus brazos cuelga una toga. Detrás de su nuca se cruzan dos espadas en forma de aspa. Su rostro se cubre con un velo blanco para preservar su intimidad y su cabeza lleva una corona de espino. Sus pies van descalzos. Le acompaña el “Cirineo” que va cubierto con una manta y alumbra su paso con un farolillo de aceite.
Las mujeres cumplen su promesa vestidas de nazarenas.

Origen
Los primeros datos se remontan a finales del siglo XVI, con la existencia de la Cofradía de la Pasión de Nuestro Señor Jesucristo, que posteriormente pasó a denominarse “Los Empalaos”. Esta antigua cofradía tenía entre sus actos de penitencia aquellos de signo disciplinario que eran realizados por los hermanos de la Disciplina y que pasaron a llamarse “Empalaos”. Los Hermanos de la Luz se encargaban de acompañar al penitente y el la actualidad son representados por el “Cirineo”.

Desarrollo
A las doce de la madrugada del Jueves Santo salen, individualmente y desde secretos lugares, los Empalaos. Recorren, descalzos, las catorce estaciones de su Vía Crucis a través de las inclinadas y empedradas calles. En todo momento el Empalao es acompañado por el Cirineo, que porta un farolillo de aceite. Cuando dos Empalaos cruzan sus caminos se arrodillan el uno frente al otro en señal de respeto mutuo.

Momentos más interesantes
- Proceso de vestir al Empalao.
- Cuando dos Empalaos se cruzan.
- Paradas en cada una de las estaciones del Vía Crucis.

Fiesta de Interés Turístico Nacional.

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